Zeewier

Zeewier is één van de belangrijke ingrediënten in Japanse gerechten. Zeewier zijn eigenlijk algen, die in de zee groeien. Er zijn groene, bruine en rode algen. Het zijn primitieve planten, zonder wortel, zonder stelen en zonder bladeren. Er zijn ongeveer 220 soorten algen die commercieel worden geteeld, waarvan er ongeveer 150 worden gebruikt in voedsel. 110 rode en bruine soorten worden gebruikt voor de productie van phycocolloïd. Dat zijn relatief inerte stoffen met gelatine-achtige eigenschappen, die in voedsel gebruikt worden.

Zeewier bevat vitaminen (A,C,E,K) en minerale zouten (ijzer, kalium, magnesium). Nori bevat 35 % proteïne en ook jodium. Kombu (Japans bruinwier) bevat zelfs 100 tot 1000 keer meer jodium dan vis. Het smaakt zoet en kan zowel rauw als gekookt worden gegeten. Kombu wordt vooral als smaakversterker in sauzen en soepen gebruikt.